Foto: Deutsches Bundesarchiv

A guerra de Hitler na União Soviética e como Stalin preparou o caminho para ela (parte 2)

Publicamos abaixo a segunda parte do texto que relembra, por ocasião do seu 80º aniversário, a Operação Barbarossa, a invasão alemã da União Soviética na Segunda Guerra Mundial.

PARTE 1

A estrada para a guerra

Embora a liderança soviética estivesse bem ciente de que os expurgos haviam quebrantado as forças armadas, Stalin pressionou o Exército Vermelho a entrar em ação contra países como Finlândia, Polônia e Romênia no período anterior à guerra. Sob os termos do Pacto Molotov-Ribbentrop, a União Soviética também ocupou, e posteriormente anexou, os países bálticos da Estônia, Letônia e Lituânia. Stalin viu esses movimentos como necessários para criar um amortecedor entre o coração soviético e o crescente império nazista. Na realidade, essas ações simplesmente criaram uma fronteira comum com o Estado nazista pela primeira vez e, durante a guerra, esse “amortecedor” evaporou em pouco tempo.

A Guerra de Inverno de 1939-40 contra a Finlândia foi um episódio embaraçoso que revelou as muitas deficiências do Exército Vermelho. Apesar do tamanho comparativamente pequeno dos militares finlandeses, eles repeliram facilmente o primeiro avanço soviético, causando pesadas baixas. Unidades provenientes da temperada Ucrânia foram implantadas na Finlândia subártica sem provisões de inverno, resultando em sua aniquilação nas mãos das esparsas forças finlandesas. O reconhecimento soviético não conseguiu identificar as principais posições defensivas finlandesas ao norte de Leningrado, e uma carnificina se seguiu. Escrevendo em janeiro de 1940, Trotsky desdenhosamente reconheceu a derrocada como um exemplo que mostrava “[…] até que ponto reinam a estupidez e a desmoralização no Kremlin e nas cúpulas do exército decapitado pelo Kremlin”. Um novo ataque soviético se saiu melhor, forçando os finlandeses a concordar com os termos soviéticos de paz, mas o dano ao moral e prestígio soviético foi severo.

Os planejadores militares soviéticos reagiram aos desastres na Finlândia enquanto tomavam nota das impressionantes vitórias alemãs nos Países Baixos e na França apenas alguns meses depois. Entre a Guerra de Inverno e a invasão nazista, o Exército Vermelho passou por várias reorganizações e redistribuições de cima para baixo, tentando freneticamente endireitar o navio antes de um ataque alemão. Quando o ataque finalmente veio, atingiu o Exército Vermelho em meio a outra dessas reformas caóticas. Em junho de 1941, mais de 75% dos comandantes do Exército Vermelho estavam com suas unidades por menos de um ano.23

Apesar de indicações claras de um aumento militar alemão na Europa Oriental, e até mesmo de relatórios de inteligência apontando o dia do ataque, as forças soviéticas nas regiões de fronteira assumiram uma posição completamente indiferente em junho de 1941. Stalin, temeroso do conflito, estava preocupado acima de tudo em evitar uma possível provocação com as forças de Hitler ao longo da fronteira. Essa preocupação o levou a ignorar o fato de que os alemães haviam evacuado sua embaixada e que todos os navios de bandeira alemã haviam deixado os portos soviéticos. Mais de 300 voos de reconhecimento nazista entraram no espaço aéreo soviético nas semanas anteriores ao ataque, e o fizeram totalmente sem oposição.24

Os trabalhadores ferroviários comunistas da Suécia também enviaram avisos ao governo soviético sobre um aumento do tráfego militar, mas sem sucesso. Um punhado de comandantes soviéticos notou a crescente atividade militar no território ocupado pelos nazistas em frente a eles, colocando suas forças em um estado de prontidão superior. No entanto, a grande maioria das unidades soviéticas ao longo da fronteira foi completamente destruída em 22 de junho, e isso levou à sua rápida derrota.

Os planos de guerra nazistas visavam destruir o Exército Vermelho em uma série de rápidas manobras envolventes perto da fronteira. Hitler esperava que uma derrota rápida e estonteante provocaria uma crise política na União Soviética que levaria à desintegração do regime stalinista, análogo ao processo que levou à queda do czarismo e à saída da Rússia da Primeira Guerra Mundial.25 No entanto, a inteligência nazista subestimou completamente o tamanho do Exército Vermelho, a tenacidade do povo soviético e a vasta capacidade de mobilização da URSS. Isso tornou os planos nazistas de uma vitória rápida irrealizáveis, obrigando-os a penetrar mais profundamente no coração da União Soviética.

Catástrofe

Às 3 horas da manhã do dia 22 de junho de 1941, esquadrões de bombardeiros alemães de longo alcance cruzaram a fronteira soviética para bombardear cidades tão distantes como Leningrado e Sebastopol. A barragem inicial de artilharia começou às 3:15 horas. Ao amanhecer, enxames de aviões alemães apareceram acima dos campos de pouso soviéticos na fronteira, destruindo mais de 1.200 aeronaves da Força Aérea Vermelha, principalmente enquanto ainda estavam no solo. Os nazistas controlaram os céus sobre o campo de batalha nas primeiras semanas decisivas de sua ofensiva, permitindo-lhes golpear os reforços soviéticos, a logística e as posições do Exército Vermelho com impunidade.26

Mais de três milhões de tropas de combate alemãs, apoiadas por meio milhão de soldados dos aliados finlandeses e romenos nazistas, marcharam em território soviético. As forças nazistas avançaram rápida e persistentemente. Liderados por suas forças blindadas, os generais alemães aplicaram sua estratégia Blitzkrieg com o máximo efeito. Suas manobras de cerco ousadas destruíram as forças despreparadas do Exército Vermelho. Exércitos inteiros simplesmente se derreteram no fogo fulminante do ataque nazista.

Nos primeiros dias da guerra, as comunicações soviéticas foram interrompidas e era impossível discernir de Moscou informações precisas sobre as condições no front. Stalin emitiu ordens impraticáveis ​​para uma contra-ofensiva geral na noite da invasão, de acordo com os planos soviéticos pré-guerra. A falta de prontidão do exército, combinada com a ferocidade do avanço nazista, condenou ao fracasso as unidades que tentaram cumprir esta ordem.

Depois de alguns dias, Stalin, desanimado, retirou-se das atividades por duas semanas. Retirando-se para sua dacha pessoal no final de junho, Stalin disse a seus subordinados “Tudo está perdido. Desisto. Lenin fundou nosso Estado e nós estragamos tudo”.27 O povo soviético soube da guerra pela primeira vez por meio de uma breve transmissão de rádio de Molotov na noite de 22 de junho, mas não teve notícias do próprio Stalin até 3 de julho.

Os generais soviéticos passaram as primeiras semanas da guerra tentando apressadamente remendar alguma defesa e organizar os contra-ataques planejados contra as pontas de lança alemãs, mas foram superados e derrotados em quase todos os momentos. A ofensiva nazista teve mais sucesso nos setores norte e central do ataque. Minsk, a capital da Bielo-Rússia, caiu em 26 de junho depois que bombardeiros alemães reduziram grande parte da cidade a escombros. Em três semanas, as forças nazistas invadiram as repúblicas bálticas, posicionando-se para um avanço sobre Leningrado. As forças soviéticas resistiram um pouco melhor no setor sul, em parte porque suas primeiras linhas de defesa correspondiam ao rio Bug e em parte porque os planificadores soviéticos haviam estacionado mais forças ali antes da guerra.

Os generais nazistas estavam exultantes. Um deles, Halder, escreveu em 3 de julho que a destruição do Exército Vermelho ao longo da fronteira significava que toda a guerra foi ganha em um período de duas semanas.28 Os exércitos nazistas avançaram mais de 600 quilômetros em território soviético e infligiram mais de 750.000 baixas ao Exército Vermelho, destruindo mais de 10.000 tanques e quase 4.000 aeronaves no processo.29 As perdas alemãs foram comparativamente leves.

No entanto, em meados de julho, os exércitos de Hitler, que esperavam encontrar pouca resistência no coração soviético, começaram a se chocar contra enormes formações soviéticas que a inteligência alemã não sabia que existiam. Essas unidades não foram lideradas com mais eficácia do que as forças fronteiriças soviéticas, mas pelo menos foram mobilizadas para a batalha. Outra preocupação crescente para os alemães era a questão da logística e do abastecimento.

O conceito de “quilômetro russo” surgiu entre os comandantes nazistas, devido à grande disparidade de infraestrutura entre o teatro da Europa Ocidental e a União Soviética, que possuía poucas estradas pavimentadas. Os veículos alemães quebravam com mais frequência nessas condições, dificultando o avanço. As linhas ferroviárias soviéticas também usavam bitola diferente do resto da Europa, tornando impossível para os nazistas usarem seus próprios vagões de carga no território soviético sem grandes modificações. Trotsky havia escrito em 1936 que as principais vantagens da URSS na guerra seriam seu vasto território e sua enorme população, e esses dois fatores estavam começando a se fazer sentir.

Ocupação

A ocupação nazista foi cruel e impiedosa. Trotsky postulou que, em caso de invasão, a principal ameaça ao sistema soviético não seriam os próprios exércitos imperialistas, mas o volume de mercadorias baratas que eles trariam consigo. Isso serviria para minar a frágil base da economia planejada, que era disfuncional devido à sua lamentável má gestão pela burocracia. No entanto, os nazistas não estavam interessados ​​em converter a União Soviética em um novo mercado, mas em despovoá-la e colonizá-la. Heinrich Himmler estabeleceu uma meta de reduzir a população eslava para 30 milhões de pessoas, e Herman Göring gabou-se ao ministro das Relações Exteriores de Mussolini que 20-30 milhões de pessoas na Rússia morreriam de fome em 1941. As estimativas modernas do verdadeiro tributo dessa política indicam que 4,4 milhões de soviéticos cidadãos morreram de causas relacionadas à fome durante a guerra.30

A própria Operação Barbarossa seria a primeira fase desse plano. Os exércitos nazistas esperavam sustentar-se parcialmente com o saque sistemático de suprimentos de alimentos, gado, madeira e outros materiais soviéticos.31 Pelo final da guerra, quase três milhões de cidadãos soviéticos haviam sido forçados ao trabalho escravo na indústria alemã.32 As forças nazistas, ao ocuparem uma cidade, executavam rotineiramente várias pessoas para aterrorizar a população até a submissão. Os regulamentos nazistas existentes tornavam opcional para os comandantes punir os soldados alemães encontrados abusando da população ocupada.33

Ordens emitidas em 19 de maio de 1941 exigiam “ação implacável e enérgica contra agitadores bolcheviques, irregulares, sabotadores, judeus e a eliminação total de toda resistência ativa e passiva“.34 Esta ordem concedeu, às tropas nazistas, autorização para assassinar judeus onde quer que os encontrassem. A inclusão de judeus nesta ordem também mostra até que ponto o anti-semitismo e o anticomunismo estavam interligados naquela época, como continua sendo o caso hoje.

Após a guerra, alguns apologistas revisionistas tentaram “restaurar a honra” da Wehrmacht alemã como soldados profissionais, desligados da ideologia nazista. No entanto, algumas análises mostraram que até 29% dos oficiais alemães no exército invasor eram pessoalmente membros do Partido Nazista e, além disso, que foram esses oficiais que marcaram a pauta para toda a força.35

O anticomunismo foi a pedra angular da política nazista nos territórios ocupados. Hitler exigiu um “julgamento aniquilatório contra o bolchevismo”. A infame “Ordem do Comissário” estipulou que os comissários capturados do Exército Vermelho não teriam os direitos normais de prisioneiros de guerra e deveriam ser executados imediatamente. No entanto, as forças nazistas regularmente interpretaram esta ordem para incluir todo e qualquer membro do Partido Comunista. As forças SS especializadas enviadas para a União Soviética foram escolhidas a dedo com base em suas credenciais anticomunistas pessoais. Eram voluntários, vindos de estratos sociais que incluíam ex-soldados dos Freikorps, ex-policiais responsáveis por romper as greves e atacar a esquerda durante o período de Weimar e os camisas-pardas nazistas.36

Tudo isso mostra a loucura da expectativa dos nazistas de que uma crise política derrubaria o governo stalinista. Suas políticas parecem propositalmente destinadas a lançar a população nos braços de Stalin. Embora certamente houvesse colaboradores de direita e nacionalistas que saudaram a invasão, especialmente nas repúblicas bálticas e na Ucrânia, eles eram uma minoria. Diante da escolha entre o extermínio nas mãos dos nazistas ou o indubitável progresso alcançado pela revolução desde 1917 – apesar dos crimes da burocracia – a esmagadora maioria dos trabalhadores e camponeses se uniram à causa soviética em pouco tempo.

As maciças manobras de cerco nazista da fase inicial da guerra produziram um grande número de prisioneiros soviéticos. Esses homens sofreram destinos indescritíveis. Os nazistas não tinham nenhum plano para acomodar esse volume de soldados capturados. Os prisioneiros soviéticos não recebiam comida e enfrentaram marchas de morte forçadas para o oeste. Soldados nazistas receberam ordens de atirar em prisioneiros soviéticos que desabavam no caminho. Muitos prisioneiros de guerra soviéticos foram conduzidos em vagões ferroviários abertos e entregues a campos de concentração. Os relatórios oficiais nazistas de 1941 estimaram que de 25% a 70% dos prisioneiros soviéticos morreram na rota para o oeste.37 Os nazistas também usavam prisioneiros para tarefas como marchar em campos minados a fim de limpar o caminho para suas próprias unidades.38

No final de 1941, mais de 300.000 prisioneiros soviéticos morreram. Ao final da guerra, esse número subiu para 3,3 milhões, ou cerca de 56% do número total de prisioneiros de guerra soviéticos. Para efeito de comparação, 18% dos prisioneiros nazistas mantidos pelos soviéticos morreram no cativeiro. Mais de 1,5 milhão de prisioneiros soviéticos voltaram para a URSS no final da guerra. No entanto, devido às ordens de Stalin nas fases iniciais da guerra, todo o pessoal soviético que se rendeu foi considerado traidor. Esses soldados do Exército Vermelho enfrentaram discriminação generalizada na URSS e muitos se encontraram nos gulags após sua libertação do internamento nazista. Os prisioneiros de guerra soviéticos não foram legalmente reabilitados até 1994.39

O papel desastroso de Stalin

No final de julho, batalhas ferozes em torno de Smolensk, ao longo do eixo Minsk-Moscou, causaram uma parada temporária no avanço nazista. Embora os alemães ainda obtivessem sucessos táticos, novas quantidades de forças soviéticas opunham uma resistência mais rígida e as linhas de abastecimento alemãs estavam ficando excessivamente estendidas.

Os generais de Hitler pressionaram por um novo avanço sobre Moscou, a fim de destruir esta força do Exército Vermelho até então desconhecida. No entanto, em agosto, Hitler optou por interromper o avanço para redistribuir suas forças blindadas para ataques ao norte em direção a Leningrado e ao sul para destruir as forças soviéticas na Ucrânia e apreender as riquezas agrícolas da república.

Conforme observado, as forças do Exército Vermelho haviam resistido melhor no setor sul em comparação com o restante do front, e representavam uma ameaça ao flanco sul alemão se os nazistas tentassem atacar Moscou. Mas essa ameaça se aplicava igualmente às tropas do Exército Vermelho na Ucrânia, que poderiam ficar cercadas pelas forças do Eixo invadindo a partir da Romênia no caso de um ataque alemão ao sul do setor central. Os comandantes do Exército Vermelho estavam cientes do perigo que existia para suas tropas na Ucrânia; entretanto, Stalin esperava que os nazistas mantivessem seu ataque a Moscou.

Em 29 de julho, Zhukov propôs retirar as forças soviéticas da região de Kiev para reforçar o setor central e encurtar a frente defensiva do Exército Vermelho, permitindo-lhes concentrar melhor suas forças esgotadas. Por causa dessa sugestão sensata, Stalin destituiu Zhukov, seu comandante mais capaz, do cargo de Chefe do Estado-Maior. Stalin temia que o abandono de Kiev, a capital da Ucrânia, fosse um sinal de fraqueza para seus “aliados” britânicos.40 Assim, Stalin estava mais preocupado com sua posição aos olhos do imperialismo “democrático”, que não faria nada para deter Hitler nesta fase, do que com a segurança de Moscou e do vasto número de soldados do Exército Vermelho que estavam prestes a ser vítimas do plano de Hitler.

O avanço nazista sobre Kiev, liderado por unidades Panzer de elite, começou no início de agosto. Outros oficiais vermelhos começaram a clamar por uma retirada, mas Stalin insistiu que Kiev fosse mantida a qualquer custo. A batalha pela Ucrânia se arrastou até setembro e a situação ficou mais terrível. Até oficiais stalinistas dedicados como Budyonny, que comandava na Ucrânia, começaram a exigir uma retirada tática. Em 13 de setembro, os comandantes locais emitiram informes ao comando soviético alertando sobre uma catástrofe. Stalin os descartou como “relatórios de pânico” e ordenou que as forças na Ucrânia cessassem suas retiradas limitadas.41

Em 16 de setembro, as forças nazistas completaram seu cerco às tropas do Exército Vermelho perto de Kiev. As ordens do comando soviético para se retirar finalmente chegaram, mas tarde demais. As forças cercadas tentaram lutar para sair da armadilha. Dos mais de 750.000 soldados do Exército Vermelho lutando perto de Kiev em 1 de setembro, apenas 15.000 – incluindo Budyonny e o futuro primeiro-ministro soviético Nikita Kruschev, então comissário – escaparam.42

A destruição do Exército Vermelho na Ucrânia foi uma calamidade absoluta, abrindo um eixo sul para o avanço a Moscou e privando os sitiados defensores do Exército Vermelho no setor central de reforços muito necessários. As perdas sofridas excederam as das batalhas de junho na fronteira. Todo o estado-maior de comando do Exército Vermelho previu esse desastre. Apenas um homem – Joseph Stalin – os impediu de fazer algo a respeito.

A indústria, o proletariado e a guerra

A economia planejada nacionalizada da URSS foi uma vantagem inestimável na luta contra o nazismo. No entanto, com o Exército Vermelho decapitado e espalhado, e os líderes soviéticos atrapalhando a situação militar, as impressionantes realizações industriais dos planos de cinco anos estavam em risco. Aqui, porém, a economia planejada ofereceu uma solução.

No final de junho, o Comitê Estatal de Defesa estabeleceu o Conselho de Evacuação para transferir plantas industriais do oeste da União Soviética, onde a maior parte da indústria soviética estava baseada, para os Urais e a Sibéria. Foi um esforço enorme e complicado, sendo coordenado pela agência estatal de planejamento GOSPLAN. À medida que a produção de guerra aumentava, a eletricidade precisava permanecer ligada até o último minuto antes que as plantas fossem embaladas e despachadas. A evacuação exigiu 1,5 milhão de vagões.43

No final, mais de 1.500 fábricas foram transferidas para o Leste em novembro de 1941. Elas começaram a produzir quase imediatamente, muitas vezes em cabines de toras de madeira improvisadas ou mesmo ao ar livre à luz de enormes fogueiras. Isso se torna ainda mais impressionante, dadas as temperaturas abaixo de zero em que muito disso ocorreu.44

Os recursos que não eram transportáveis, como as hidrelétricas e as minas da região do Donbass, foram destruídos para privar os nazistas de seu uso. As autoridades soviéticas empreenderam uma destruição por atacado das plantações no campo. As agências econômicas alemãs ficaram desagradavelmente surpresas com a falta de recursos deixados para trás para saquearem à medida que seus exércitos avançavam para o interior da URSS. Este foi um duro golpe para os planos dos nazistas. A experiência da França capitalista, que permitiu que toda a sua indústria de armamentos caísse nas mãos nazistas intacta, mostrou que tais medidas eram impossíveis em uma economia de mercado de propriedade privada.45

Na sua qualidade de camarilha governante bonapartista, a burocracia soviética foi capaz de apoiar-se na classe trabalhadora soviética de várias maneiras. Como em outros países confrontados com a dominação fascista, os trabalhadores voluntariamente realizavam turnos mais longos nas fábricas para produzir materiais de guerra. As evacuações industriais transferiram centenas de milhares de trabalhadores soviéticos das cidades para regiões distantes da URSS. Cidades e vilas remotas no interior soviético tiveram sua população duplicada ou triplicada quase da noite para o dia. As autoridades soviéticas também alistaram a população urbana para construir trincheiras, bunkers, campos minados e outras defesas para ajudar nas batalhas defensivas do Exército Vermelho.

Milhões de trabalhadores eram reservistas do Exército Vermelho, e a rápida mobilização os tirou diretamente das fábricas e os vestiu de uniforme. À medida que a situação ficava mais desesperadora, dezenas de divisões da Milícia Popular foram levantadas, principalmente de trabalhadores industriais militantes. Eles receberam apenas algumas semanas de treinamento, foram abastecidos com armamentos escassos e frequentemente não tinham a resistência física necessária em combate.46 As Milícias Populares atuaram principalmente na defesa de cidades industriais como Moscou e Leningrado, e sofreram perdas graves.

A batalha por Moscou

Os exércitos nazistas completaram o cerco de Leningrado no final de setembro, selando o local de nascimento da Revolução Russa. As forças soviéticas desesperadas, sob o comando de Zhukov, interromperam o avanço alemão final aos arredores da cidade tripulando tanques pesados ​​que haviam acabado de sair das linhas de montagem da cidade.47 Diante dessa resistência, e ansioso para retomar o avanço sobre Moscou, Hitler ordenou que seus exércitos se preparassem para um bloqueio e bombardeio contínuo da cidade, enquanto retiravam as unidades blindadas engajadas ali de volta ao setor central.48 O Cerco de Leningrado durou 872 dias e matou quase dois milhões de civis e militares soviéticos.

Tendo neutralizado as forças soviéticas na Ucrânia e sitiado Leningrado, Hitler voltou seu foco para o front de Moscou. Os nazistas reuniram uma força de quase dois milhões de homens, 1.000 tanques, 14.000 peças de artilharia e 1.390 aviões de guerra. Estes se chocaram com as forças exauridas e esgotadas do Exército Vermelho perto de Smolensk, Viazma e Briansk – uma força de 1,2 milhão de homens que poderia reunir apenas 990 tanques obsoletos e 667 aeronaves. À medida que as forças nazistas avançavam, Stalin mais uma vez deu ordens inflexíveis para que o exército se mantivesse firme, e outro enorme endurecimento se seguiu. Mais de um milhão de soldados do Exército Vermelho foram perdidos nesta operação, chamada de Tufão, com 688.000 capturados como prisioneiros.49

Após esse desastre, o Exército Vermelho tinha poucos recursos disponíveis para defender os acessos diretos de Moscou. As autoridades soviéticas declararam a lei marcial na cidade e o governo se preparou para evacuar para o Leste. No entanto, em meados de outubro, chuvas torrenciais transformaram as estradas russas em rios de lama, tornando-as quase intransitáveis ​​para as forças mecanizadas alemãs. Isso desacelerou consideravelmente o avanço fascista e deu ao Exército Vermelho mais tempo para reunir reforços na cidade. Esses reforços vieram de toda a União Soviética – incluindo a cavalaria mongol e forças experientes do Extremo Oriente, que só foram convocadas para a frente naquela hora tardia. Zhukov assumiu o comando da defesa de Moscou.

As forças nazistas tiveram que esperar até o solo congelar em meados de novembro para retomar o ataque. Eles tentaram um cerco em duas frentes de Moscou, mas enfrentaram grande resistência dos exércitos soviéticos reforçados. As linhas de abastecimento nazistas haviam ficado muito longas e também eram prejudicadas pela lama e pelos crescentes ataques guerrilheiros. Os esquadrões da Luftwaffe voavam de aeródromos avançados improvisados, que careciam dos hangares necessários que permitissem que suas aeronaves operassem em más condições meteorológicas. Em contraste, os soviéticos estavam lutando ao lado de um importante centro industrial e de transporte, e os aviões soviéticos voavam de aeroportos militares permanentes.

No final de novembro, a neve começou. Os soldados nazistas rotineiramente tinham que cavar mais de um metro de neve simplesmente para se mover em qualquer direção, tornando as operações blindadas extremamente difíceis. No início de dezembro, as temperaturas despencaram para -34 graus Celsius. Este foi um dos invernos russos mais frios da história. Os motores dos tanques precisavam ser deixados ligados o tempo todo para que não congelassem e o suprimento de combustível nazista se esgotava rapidamente. Soldados alemães, que esperavam passar o inverno na Moscou ocupada, encontraram-se acampados ao ar livre. O congelamento e as infecções varreram os exércitos invasores, que não estavam preparados para essas condições.50

As tropas nazistas conseguiram cruzar o canal Volga-Moscou, e algumas unidades de reconhecimento avançaram até ver as torres do Kremlin. Essa foi o maior alcance da tentativa nazista de tomar Moscou.

Em 1 de dezembro, sentindo a exaustão de seus adversários, o Exército Vermelho começou uma contra-ofensiva massiva contra as forças nazistas nos arredores de Moscou. A essas alturas, o desgaste dos últimos suspiros da ofensiva de Hitler havia reduzido as forças opostas para 388.000 soviéticos contra 240.000 nazistas.

O Exército Vermelho agora tinha a vantagem. Nessas condições singulares, a arcaica preponderância soviética da cavalaria a cavalo tornou-se uma vantagem sobre os agora imóveis alemães, pois os cavalos tinham mais facilidade para se mover nos montes de neve do que os tanques nazistas. Algumas tropas do Exército Vermelho também tinham esquis, o que lhes permitia manobrar com mais facilidade do que seus oponentes. Os paraquedistas soviéticos, considerados a elite do Exército Vermelho e frequentemente recrutados nas organizações da juventude comunista Komsomol, desceram nas áreas da retaguarda nazista como parte desse ataque.51 As forças de Zhukov isolaram e destruíram as pontas de lança nazistas ao norte e ao sul de Moscou, e uma ofensiva soviética ao longo de toda a frente de Moscou começou em meados de dezembro.52

A contra-ofensiva soviética provocou uma crise no estado-maior de comando nazista. Hitler, que por muito tempo desconfiava de seu corpo de oficiais superiores, copiou os erros de Stalin em rápida sucessão: proibindo firmemente retiradas, demitindo comandantes competentes, como Heinz Guderian e, finalmente, assumindo o comando direto de seus exércitos. Entre novembro de 1941 e janeiro de 1942, quatro comandantes alemães seniores – Reichenau, Rundstedt, von Brauchitsch e Bock – sofreram ataques cardíacos e se enfermaram sob o estresse composto pela ofensiva soviética e pelas demandas irrealizáveis ​​de Hitler.53 Depois de várias semanas lutando sem suprimentos na neve e sob temperaturas congelantes, o moral entre as forças nazistas entrou em colapso. Unidades do Exército Vermelho relataram que até mesmo as forças SS estavam fugindo em desordem do avanço soviético.54

Depois de Moscou

Animado com o sucesso inicial da contra-ofensiva perto de Moscou, Stalin ordenou uma ofensiva geral ao longo de toda a linha de frente no início de janeiro de 1942. Infelizmente, em vez de permitir que o Exército Vermelho concentrasse suas forças contra a maior parte do exército do Eixo encalhado na neve fora de Moscou, esta abordagem forçou os soviéticos a espalhar suas esgotadas forças ao longo de toda a frente em expansão. Esse erro concedeu aos nazistas um tempo precioso para a transição de sua ofensiva fracassada contra Moscou para uma postura defensiva, permitindo que a maior parte do exército invasor sobrevivesse ao contra-ataque soviético.55

À medida que a guerra avançava, o corpo de oficiais do Exército Vermelho sobrevivente absorveu dolorosamente as lições de suas primeiras derrotas. Comandantes que haviam provado seu valor sob o fogo subiram na hierarquia, e o Exército Vermelho mais uma vez se reorganizou no calor da luta, produzindo melhores resultados à medida que a guerra continuava. Stalin continuou a controlar o Exército durante a batalha decisiva de Stalingrado, após a qual a competência e o sucesso de Zhukov e de outros comandantes soviéticos finalmente o convenceram a permitir que soldados de verdade comandassem a guerra.56 Zhukov liderou as tropas do Exército Vermelho em Berlim em 1945 – e também esmagou a revolução política dos trabalhadores húngaros contra o stalinismo em 1956.

As fábricas soviéticas realocadas nos Urais e na Sibéria produziram mais de 4.500 tanques, 3.000 aeronaves e 14.000 peças de artilharia na primavera de 1942. Em contraste, Hitler só reconheceu a necessidade de subordinar toda a economia alemã à produção militar em março de 1942.57 Mas, a situação havia se estabilizado; a URSS foi mobilizada para a guerra e a maré estava mudando. O povo soviético e a economia venceram os nazistas em mais três anos de guerra total industrializada.

O fracasso do stalinismo em derrubar o capitalismo país após país durante os períodos revolucionários das décadas de 1920 e 1930 condenou a União Soviética – e o mundo – ao terrível sofrimento posteriormente desencadeado por Hitler. Stalin paralisou o Exército Vermelho na véspera deste conflito titânico, depois o conduziu de maneira desajeitada a desastre após desastre nos primeiros meses da guerra. Apenas os ganhos da Revolução Russa que sobreviveram à degeneração stalinista da URSS – o proletariado militante, o Exército Vermelho e, acima de tudo, a economia nacionalizada e planejada – foram capazes de deter o avanço inexorável do fascismo.

Oitenta anos desde a Operação Barbarossa, os marxistas ainda lutam para acabar com o sistema que deu origem a este horror. A melhor maneira de homenagear aqueles que caíram na luta contra Hitler é completar a luta dos bolcheviques pela revolução socialista internacional para que possamos pôr fim ao fascismo, ao imperialismo, ao genocídio, à exploração e à opressão em todas as suas formas, para sempre.

Notas e referências:

21 Glantz & House. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. Página 64.

22 Ibid. Páginas 66-67.

23 Ibid. Página 24.

24 Ibid. Página 41.

25 David M. Glantz. Operation Barbarossa. Página 13.

26 Ibid. Página 30.

27 Richard J. Evans. The Third Reich at War. Página 187.

28 David M. Glantz. Operation Barbarossa. Página 68.

29 Ibid. Página 48.

30 Timothy Snyder: Bloodlands: Europe Between Hitler and Stalin. Página 411.

31 Richard J. Evans. The Third Reich at War. Páginas 172-173.

32 Glantz & House. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. Página 57.

33 Ibid. Página 56.

34 Richard J. Evans. The Third Reich at War. Página 174.

35 Glantz & House. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. Página 56.

36 Richard J. Evans. The Third Reich at War. Página 177.

37 Ibid. Páginas 182-183.

38 Glantz & House. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. Página 57.

39 Richard J. Evans. The Third Reich at War. Páginas 185-186.

40 David M. Glantz. Operation Barbarossa. Página 119.

41 Ibid. Páginas 121-127.

42 Ibid. Página 129.

43 Glantz & House. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. Páginas 71-72.

44 Ibid. Página 72.

45 William Shirer. The Collapse of the Third Republic: An Inquiry into the Fall of France in 1940. Página 776.

46 Glantz & House. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. Página 68.

47 David M. Glantz. Operation Barbarossa. Página 108.

48 Ibid. Página 110.

49 Ibid. Páginas 136-146.

50 Richard J. Evans. The Third Reich at War. Páginas 206-207.

51 Glantz & House. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. Página 95.

52 David M. Glantz. Operation Barbarossa. Páginas 179-181.

53 Richard J. Evans. The Third Reich at War. Página 210.

54 David M. Glantz. Operation Barbarossa. Página 182.

55 Glantz & House. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. Página 91.

56 Ibid. Página 129.

57 Ibid. Páginas 101-104.

TRADUÇÃO DE FABIANO LEITE.
PUBLICADO EM MARXIST.COM

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