Foto: Guido Van Nispen, Flickr

Grã-Bretanha: Três anos do incêndio na torre Grenfell

O dia 14 de junho de 2020 marcou o terceiro ano desde a terrível tragédia da torre de Grenfell, em que anos de negligência dos governos dirigidos pelos conservadores e pelos Conselhos Municipais de Kensington e Chelsea London Borough levaram a um incêndio que matou 72 pessoas. A dor por esse incidente ainda ressoa profundamente na classe trabalhadora. Mas não foi feita justiça desde o último aniversário, com nenhuma prisão dos responsáveis. E três anos depois, 23.600 casas ocupadas por cerca de 56.640 pessoas ainda estão cobertas pelo revestimento inflamável responsável pelo incêndio de Grenfell.

Os Conselhos Municipais da Grã-Bretanha estão se apressando a mostrar que pensam que “vidas negras importam“, removendo algumas estátuas de racistas e comerciantes de escravos. Mas quando se trata da vida daqueles que ainda vivem em armadilhas inflamáveis, claramente acham que algumas vidas não importam tanto.

Muitas coisas aconteceram no último ano. A fase 1 do inquérito chegou ao fim, concluindo que o revestimento ACM da Arconic foi a principal causa da propagação do incêndio. O inquérito também tentou transferir a culpa para os bombeiros. A Fase 2 foi aberta no início deste ano, embora não antes de ser adiada por uma oferta de imunidade para pessoas com sangue nas mãos.

Como apontamos no ano passado, o principal benefício desse inquérito em andamento é ter um catálogo dos crimes dos capitalistas. A cada sessão, vemos esse catálogo cada vez maior. No entanto, assim como o movimento Black Lives Matter nos mostrou que não se pode confiar no Estado capitalista para nada além de brutalidade e corrupção, também essa investigação mostra que a lei é incapaz de oferecer qualquer forma de justiça.

Fase 2

Devido à pandemia, houve uma pausa no inquérito da torre de Grenfell até julho, no mínimo. Aqui está o que sabemos sobre a Fase 2 até agora.

O foco desta fase são “as decisões que levaram à instalação de um sistema de revestimento altamente inflamável em um prédio residencial de grande altura e o contexto mais amplo contra o qual foram tomadas”.

Além disso, também analisará os principais problemas que surgiram na Fase 1. Como o fato de a comunidade local ter alertado as autoridades de que esse desastre era iminente, e a indiferença suscitada.

Foi, como sabemos, a classe trabalhadora local que saiu e organizou os cuidados e apoios contínuos aos enlutados e feridos. Os Royal Borough of Kensington e Chelsea (RBKC) não apareceram em lugar algum para serem vistos ou ouvidos. Foi assim até que começaram a abrigar os sobreviventes em lugares inapropriados por meses. Muitos ainda precisam de casas decentes para morar.

O inquérito também analisará aspectos importantes, como portas corta-fogo, elevadores e sistema de eliminação de fumaça, que, como todos sabemos, entre outras coisas, eram inadequados. Veremos como a cidade mais rica do país ainda reduz os custos para a nossa classe, mas puderam, como Akala disse, “encontrar 18,5 milhões fr libras para consertar a calçada exterior da Exhibition Road“.

A Fase 2 continuará nos primeiros meses de 2021, adicionando outro nível aos anos de inação.

Justiça?

A fase 2 foi para o buraco antes mesmo de começar. Pouco antes do Natal, Boris Johnson escolheu Benita Mehra para se sentar ao lado de Sir Martin Moore-Bicke no painel de inquérito. Foi então rapidamente descoberto que ela estava vinculada a uma doação de 71 mil libras da Arconic Foundation quando era chefe da Women’s Engineering Society. Ela se demitiu por justa causa, depois da raiva da comunidade de Grenfell com relação a isso. Como afirmou Grenfell United, “[o governo] nunca deveria ter colocado as famílias nessa situação”.

O golpe seguinte aprofundou o fosso quando as empresas envolvidas solicitaram imunidade contra a acusação. Em fevereiro, no último minuto, elas solicitaram que “o uso das evidências fornecidas por testemunhas individuais não as atinja em nenhum processo penal futuro”, o que lhes foi indevidamente concedido.

A reação imediata dos sobreviventes e enlutados foi que isso continha “a marca da sabotagem”. Tanto o Justice4Grenfell [Justiça para Grenfell] quanto o Grenfell United ficaram indignados, afirmando que “esperamos processos criminais no final disso e não aceitaremos nada menos”.

A BBC e outros tentaram explicar essa concessão de imunidade como justificada. Eles argumentaram que o inquérito seria capaz de reunir mais informações e que a imunidade não impediria delas serem usadas em processos criminais.

No entanto, isso foi provado como falso em maio, quando essa proteção foi estendida às evidências orais fornecidas pelas entidades corporativas. E que essa evidência não poderia mais ser usada em futuros julgamentos criminais, diluindo ainda mais o inquérito, conforme o esperado.

Não devemos esquecer que a Brigada de Incêndio de Londres, que forneceu provas na primeira fase do inquérito, não recebeu essa imunidade. É compreensível que a política de “ficar quieto” seja colocada sob exame minucioso. Mas o fato é que o prédio já era um desastre esperando para acontecer antes mesmo que o incêndio começasse.

Desprezo

Essa oferta bem-sucedida de imunidade foi ação daqueles que sabem até que ponto o desprezo se espalhou pela comunidade. Por exemplo, temos os e-mails de Jane Trethewey, a então gerente de estratégia e regeneração de moradias da RBKC. Enquanto enviava e-mails sobre Grenfell, ela mostrou sua verdadeira face:

“… Isso terá a vantagem de abordar as necessidades de investimento de um de seus piores ativos imobiliários e evitará que pareça um primo pobre das novas instalações que estão sendo desenvolvidas ao lado. Pode haver uma opção para se ter um projeto de revestimento que se vincule ao projeto da Academia, para que a aparência visual da área seja significativamente melhorada”.

O objetivo do conselho era evitar que o “pior ativo patrimonial” fosse uma monstruosidade para os vizinhos mais ricos. Isso era claramente mais importante do que a segurança dos residentes e os regulamentos a obedecer. Uma reforma de 8 milhões de libras ocorreu para esconder o “primo pobre”, em vez de tirar seus moradores da pobreza, que os apologistas do capitalismo costumam afirmar ser seu principal objetivo.

Lucro

Outros e-mails nos mostraram como a Celotex sabia do fato de que seus produtos eram inflamáveis, mas continuavam a pôr em risco a vida das pessoas na torre.

Uma das primeiras empresas questionadas foi a Studio E. O que aprendemos com seu testemunho é que ela não tinha experiência em revestir arranha-céus. Os lucros eram mais importantes para a Studio E do que admitir que a tarefa era sofisticada demais para sua experiência.

A Studio E também manipulou suas taxas para evitar que o contrato fosse licitado. Nesse caso, eles teriam que competir com outras empresas mais experientes, e o conselho teria que justificar suas decisões. Isso lhes permitiu ganhar o contrato, por meio de conexões pessoais apenas com políticos e funcionários locais.

A gerência do projeto da Studio E incluía Neil Crawford e Bruce Sounes. Crawford não era um arquiteto totalmente qualificado, e Sounes nunca havia trabalhado em prédios altos e não tinha experiência com material de revestimento inflamável. Sounes também admitiu nem mesmo ter lido os regulamentos de proteção contra incêndios, entre outras violações flagrantes dos regulamentos de segurança, ou o que Tories e Blairistas chamam de “burocracia”.

Tanto o governo quanto a indústria estavam cientes do risco dos revestimentos inflamáveis. Um e-mail de Daniel Anketell Jones, especialista em fachadas Harley Facades, revelou:

“Não faz sentido parar o incêndio, como todos sabemos; o ACM [revestimento] desaparecerá rapidamente em um incêndio!”

A Exova, empreiteira de engenharia de incêndio, nunca visitou o local. Eles admitiram, em particular, que as reformas piorariam “uma condição já ruim“. Em agosto de 2012, Cate Cooney, consultora sênior da Exova, disse a um colega:

“Basicamente, disse a ele que podemos melhorar a proposta para algo aceitável, com separação, lobbies etc., mas que existem riscos de aprovação no projeto na frente do eixo ff [combate a incêndios] / MOE [meios de fuga].”

Com um prazo apertado e poucas informações fornecidas à Exova, um documento preliminar foi produzido com apenas 15 horas registradas em um trabalho que normalmente ocupa o espaço de uma semana. Parece que a motivação do lucro opera em todas essas empresas, obrigando a usar atalhos convincentes para o que parece ser simplesmente um exercício de verificação de caixa. Uma versão final nunca foi produzida ou solicitada.

Inação

Agora sabemos todas essas informações. No entanto, 23.600 casas ainda têm revestimentos inflamáveis em volta delas. Apesar das promessas do ex-secretário de habitação, James Brokenshire, de que o revestimento inflamável será uma “coisa do passado” em junho de 2020!

Quantos anos são necessários para se atender à demanda básica de que aqueles em habitação social possam dormir em segurança à noite? Os conservadores e seus parceiros das grandes empresas não se importam com quantos futuros roubam, desde que seus lucros não sejam ameaçados.

Grenfell foi construído em 1974, quando Ladbroke Grove tinha a reputação de ser um dos lugares mais degradados de Londres. A área tem uma história tumultuada, com moradias em favelas, distúrbios raciais, segregação e condições adversas.

O que mudou desde que a torre foi erguida? Os sobreviventes e as famílias de Grenfell, juntamente com a classe trabalhadora presa em armadilhas mortais semelhantes, estão ouvindo com muita dor e raiva as empresas e os Tories que estão conscientemente fugindo da acusação. Ouvimos como estes últimos descrevem os detalhes de todas as suas tentativas de desrespeitar os regulamentos de segurança e incêndio, de desrespeitar a construção de moradias seguras, de desrespeitar sua responsabilidade perante a comunidade, tudo em nome do lucro.

Organizar

Os protestos de Black Lives Matter, que crescem em conteúdo de classe, marcharam em direção à Torre Grenfell. Cantos sobre Grenfell podem ser ouvidos em todas as manifestações. É necessário vincular a brutalidade policial, o racismo sistemático, a moradia precária e outras questões. O movimento operário, incluindo os sindicatos, deveria estar desempenhando um papel importante nessas lutas. No entanto, a reação de Sir Keir às manifestações foi patética.

Quando o movimento Black Lives Matter derrubou a estátua do proprietário de escravos Edward Colston e a jogou no rio – depois de anos de petições ignoradas – de repente, os conselhos começaram a agir em todo o país. Agora eles estão correndo para remover alguns dos muitos monumentos aos proprietários de escravos e racistas. Eles são rápidos em derrubar estátuas agora, quando há um movimento de massas à sua porta, e o custo de fazê-lo é baixo. No entanto, eles se contentam em arrastar os pés com o revestimento inflamável, que arrisca a vida de milhares.

As famílias e sobreviventes de Grenfell não podem vencer sozinhos. Vimos o êxito dos levantes nos EUA. Este é apenas um microcosmo do poder da classe trabalhadora. Vamos organizar, combater e fazer o que a investigação e o Estado capitalista não podem fazer.

TRADUÇÃO DE FABIANO LEITE.

PUBLICADO EM MARXIST.COM

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